Excursion à Reims

C’est sous un ciel dégagé et une promesse de beau temps qu’un petit groupe d’étudiants du Printemps 2015 a quitté la gare de l’Est pour participer à l’excursion à Reims organisée par le VWPP.

La ville de Reims occupe une place d’importance dans l’histoire de France : c’est dans sa cathédrale que les rois de France ont été sacrés pendant plus de 1000 ans. On la surnomme d’ailleurs la cité des Sacres. Très endommagée pendant les bombardements de la Première Guerre mondiale, Reims fut reconstruite dans l’entre deux guerres dans des styles architecturaux hétéroclites, parmi lesquels de beaux exemples de l’architecture Art Déco.

La journée commence par une visite guidée du vieux centre à pied : cathédrale, bibliothèque Carnegie, vestiges de la période gallo-romaine… Nos déambulations nous offrent une vision assez complète de l’histoire de la ville.

Nous nous arrêtons ensuite pour déjeuner dans un petit restaurant tout près du marché couvert. Malgré la qualité des assiettes, la lenteur du service nous met presque en retard pour notre activité de l’après-midi : la découvert des caves de la maison de champagne Pommery.

Nous arrivons juste à l’heure et descendons les quelques centaines de marches qui conduisent aux 18km de caves du domaine, où sont entreposées plus de 20 millions de bouteilles de champagne ! Nous apprenons les différentes étapes de la fabrication du champagne avant de remonter à la surface pour goûter le champagne Brut Royal, spécialité de la maison.

Il était ensuite temps de revenir à Paris !

L’excursion en Champagne de quelques étudiantes

Excursion en Champagne

Quelques étudiantes sont allées à Reims pour aller voir la Porte de Mars au style Gallo-romain, la Cathédrale médiévale Notre-Dame, et les caves modernes de champagne. La Porte de Mars, un vestige de l’Empire romain, est super grande et super vieille! Sa construction remonte au IIIe siècle… La plupart des sculptures étaient effacées, mais nous avons quand même pu voir une représentation de Romulus et Remus. Après la Porte, nous sommes allées à la cathédrale. Les vitraux sont spectaculaires. La rosace date du douzième siècle, parce qu’elle était cachée pendant la Première Guerre Mondiale. Beaucoup d’autres vitraux ont été détruits, mais Reims les a remplacées avec l’aide d’artistes modernes. En marchant dans la cathédrale, on peut y voir l’art de quelques époques différentes. C’est une expérience unique !  Finalement, nous avons fait un tour des caves de Vranken Pommery. Originalement, les caves étaient des carrières romaines, mais maintenant elles abritent les bouteilles de champagne en train de vieillir et aussi des expositions d’art moderne. Après la visite, nous avons dégusté du champagne avec une pâtisserie local : le biscuit rose ! Vraiment, Reims est une ville où le passé est toujours présent, mais où l’on peut aussi bien y voir la modernité. C’est un équilibre difficile, mais Reims le fait sans effort.

Caroline Cardner Clark, Amy Schindelman, Christina Norris, Rebecca Small et Jenna Robbins (étudiantes au VWPP – Printemps 2012)

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